De Berken

praktijk-de-berken

 

Staat voor de naam van de straat waar we wonen, maar ook voor mijn manier van werken. 

De berkenboom houdt verband met veel thema’s die voor mij van belang zijn. 

Lichtheid, zachtheid:

Een berk is een boom die zijn schoonheid in alle seizoenen laat zien. De soepelheid, waarmee de kroon wiegt in de wind, de zilverglanzende huid, de sierlijkheid van de zacht ritselende blaadjes in de lentebries, de tere katjes die bungelen aan de ranke twijgen. Het zijn allemaal kenmerken van lichtheid en zachtheid

 

Levenskracht:

De Berk maakt enorm veel kleine vruchtjes, die gemakkelijk worden meegevoerd met de wind, waardoor er veel kleine nieuwe berken komen. Het zaad van de berk heeft ook een goede kiemkracht en dat maakt de berk tot een levenskrachtige boom

De berk kan groeien waar andere bomen niet genoeg voedsel kunnen vinden, bijvoorbeeld op rotsen en in zand.

Het berkensap uit oudere bomen kan worden gebruikt als algemeen versterkingsmiddel.

De schors van de berk is licht, waterafstotend en erg duurzaam. 

Volgens de volksgeneeskunde zou berkenthee, gemaakt van blaadjes, goed zijn als vochtafdrijver en bloedzuiveraar, te gebruiken tegen jicht en reuma. Verder zijn de jonge blaadjes goed te gebruiken in een lentesoep of lenteslaatje vanwege de frisse en iets bittere smaak, die de eetlust opwekt.

 

Veiligheid:praktijk-de-berken-wie-ben-ik

Op een dag, aldus een indiaanse sage, werd de halfgod Winabojo op de hielen gezeten door de dondervogel. Op het nippertje kon hij ontkomen door zich te verstoppen in een oude holle berk. De dondervogel streek neer aan de voet van de boom en zei: 'Winabojo, je bent gered. De boom bij wie je bescherming zocht, is ons bloedeigen kind, een godskind. Wie zijn heil zoekt bij de berk is onkwetsbaar.' Winabojo antwoordde: 'Zolang de wereld bestaat, zullen de mensen eerbied en dankbaarheid betonen aan de berk in ruil voor zijn goede gaven.'

 

Grenzen:

Een oud Duits volksgebruik was het plaatsen van kleine berkenboompjes op de drempels van de huizen in de Walpurgisnacht, de nacht voorafgaande aan de maand mei. De heksen die het huis wilden binnengaan moesten dan eerst alle blaadjes tellen van de berk, en omdat er zo veel waren duurde dat te lang: de dag brak aan en de kracht van de heks vloeide weg.

 

Afscheid nemen:

In de folklore komt de berk naar voren als boom van vernieuwing en wedergeboorte. Zuivering van ziel en lichaam en afscheid nemen van het verleden, dat is de essentie van de berk. 

 

Communicatie

De berk werd vroeger gebruikt om op te schrijven in plaats van perkament of papier. Dat was vooral het geval bij de witte schors van de  Papierberk of Kano-berk (Betula papyrifera) van de indianen.